Alpine, 35 Yıl Aradan Sonra İlk Kez Le Mans 24 Saat ve Dayanıklılık “Endurance” Yarışına Geri Dönüyor


Markanın, pazara 2016 yılında senesinde sunulması beklenen ilk yeni aracından önce Renault tarafından Alpine markasını öne çıkarmak üzere bir dizi operasyon planlandı. Bu operasyonlardan biri de geçen Ocak ayındaki Monte-Carlo Rallisi’ne beş Alpine-Renault A110 ile katılması.

- Alpine 2013 yılından itibaren dayanıklılık “endurance” yarışında ayrıca Le Mans 24 Saat yarışında ve Avrupa Le Mans Serisi’nde de mücadele edecek.

Renault’nun üst düzey yönetim kadrosu 5 Kasım 2012 tarihinde Catherham ile ortaklığı çerçevesinde Alpine markasını yeniden lanse etmeye karar verdi. Bugün ise Bernard Ollivier tarafından yönetilen yeni şirket Société des Automobiles Alpine Caterham (Alpine Caterham Otomobilleri Şirketi) 2016 yılında pazara sunulması beklenen yeni bir otomobil üzerinde çalışmaya başladı bile.

Bu arada marka, tüm faaliyet alanlarında imajını pekiştirmek için çalışmalarını kademeli olarak yürütmeye devam ediyor.

Monaco F1 Grand Prix’sinde ve Le Mans Classic’te markanın 50. Yılı anısına Alpine A110-50’nin sergilenmesinin ardından Renault, Tarihi Monte-Carlo Rallisi’ne beş Alpine-Renault A110 ile katıldı ve halk tarafından çok sıcak karşılandı. Ardından Şubat başında Jean Rédélé tarafından yaratılan markanın diğer modelleri Paris’teki Rétromobile Fuarı’nda sergilendi.

Bugün ise prototip bir aracın 22-23 Haziran 2013’te Le Mans 24 Saat Yarışı’na ve ELMS (European Le Mans Series) Şampiyonluğu’na katılacağı açıklanarak bir başka önemli adım atılmış oldu. Dayanıklılık yarışında mücadele etme kararı, markanın tarihçesi ile çok iyi örtüşüyor; çünkü Alpine ünlü 24 saat yarışına 1963 ile 1978 seneleri arasında 55 araçla tam 11 kez katıldı. 1964, 1965 ve 1968 yıllarında “Enerji Endeksi” sıralamasında elde edilen başarılara ek olarak 1968 ve 1969 yılarında ‘Performans Endeksinde’ kazanılan başarılar sayesinde toplamda yedi klasman galibiyeti elde edildi. Ayrıca Alpine A442B prototipi ile 1978 senesinde Jean-Pierre Jaussaud ve Didier Pironi’nin kazandığı zafer de son derece önemli. Bu başarı, diğer bir Alpine A442 ile yarışan Jean Ragnotti ve Guy Fréquelin ekibinin dördüncülüğü ile tamamlanmış oldu.

Alpine, Le Mans’a geri dönüşünde gücünü Philippe Sinault Signatech ekibi ile birleştiriyor. Takım 500bg Nissan motora sahip Alpine şasili bir Alpine LMP2 prototipini ELMS’nin beş yarışına dahil edecek. 13 Nisan’daki İngiltere’deki Silverstone ile açılış yapılacak. Pilotlar ise Pierre Ragues ve Nelson Panciatici olacak.

Sezonun en önemli olayı kuşkusuz Le Mans 24 saat yarışı olacak. Dünyanın bu en meşhur dayanıklılık yarışında takıma üçüncü bir isim katılacak. Bu isim, 24 Mart 2013’de Le Castellet’de aracın tanıtımı sırasında açıklanacak.

Carlos Tavares, açıklamasında şunları söyledi: “Alpine’in 2013 senesinde efsanevi Le Mans 24 Saat yarışına geri dönüşü, uzun sürecek yeni bir maceranın başlangıcı olacak. Bize rehberlik eden bu derin tutkuda bize destek veren ortaklarımız ve destekleyicilerimize teşekkür etmek istiyorum. Bizler, adım adım, büyük Fransız spor otomobil markası Alpine’in tarihine hep birlikte yeni bir sayfa ekleyeceğiz.”

[1] Söz konusu girişim, markanın uzun süreli ortaklarından olan ve bu maceraya hem teknik hem de mali açıdan destek veren Michelin ve Total sayesinde mümkün olmuştur.